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L’envers du décor : comment on a sorti un livre alors qu’on n’y connaissait rien

On vous racontait dans notre article précédent comment nous avions écrit notre livre. On continue cette micro-série avec l’étape suivante : comment nous avons sorti notre livre. Il faut dire qu’une fois qu’on avait ce beau pavé entre les mains (ou plutôt ce long PDF) il nous restait un gros morceau à attaquer : comment diffuser cet ouvrage ? Par quel biais le vendre ? Comment mener ce projet au bout ? 

Naturellement, nous nous sommes tournés vers les éditeurs. Nous avons vite vu que ce serait compliqué, cher et long ! Nous nous sommes alors tournés vers notre équipe. Ce serait très certainement long et compliqué, mais aussi super challengeant et motivant ! Nous nous sommes alors lancés le pari de sortir un livre de manière indépendante, alors qu’on n’y connaissait rien. Si à l’avenir ce pari vous titille aussi, voici 5 leçons que nous avons tirées de cette expérience. 

Règle n°1 – Trouvez une poignée de personnes sacrément motivées

On ne va pas se mentir, sortir un livre en plus de tout ce que l’on fait déjà au quotidien, ça n’a pas été de la tarte. La condition numéro 1 est donc très certainement de réunir autour de vous une équipe de personnes qui ont réellement envie de voir le projet aboutir. Ces personnes doivent être prêtes à se lancer dans l’inconnu, à sortir de leur zone de confort et à trouver de la place dans leurs agendas ! Elles doivent également être partantes pour s’engager sur plusieurs mois :  la sortie d’un livre est un petit marathon. 

Règle n°2 – Allez voir ailleurs, séquencez, anticipez et responsabilisez

-> Allez voir ailleurs pour s’inspirer d’autres sorties de livre

N’étant pas les premiers à sortir un livre, nous avons cherché ce qui s’était déjà fait. Ainsi, Jérôme Dumont, auteur de La 25e heure nous a partagé ses meilleurs tips pour faire d’un livre un succès (et a même préfacé FLY, le guide pratique pour réussir son aventure collective !). Quant à Jean-Charles Samuelian-Werve, fondateur d’Alan et auteur de Healthy Business – Culture d’entreprise, Bien-être & Excellence, il nous a raconté sans hésiter et sans langue de bois, le chemin à parcourir pour faire parler de son bouquin. Un grand merci à eux pour leurs précieux conseils ! 

-> Séquencer le travail à accomplir

Une fois notre team de super-motivés réunie, nous avons commencé par séquencer le chemin à parcourir : quels étaient les petits pas à faire pour gravir progressivement cette montagne ? Quelles étaient les grandes étapes de ce plan de sortie ? Au sein de ces grandes étapes, quels étaient les chantiers que nous devions mener à bien pour avancer ? Nous avons alors répertorié et organisé tous ces résultats à atteindre dans un Trello accessible à toute l’équipe. Nous étions maintenant alignés sur ce que nous avions à obtenir… encore fallait-il se mettre en mouvement ! 

Phase #1 – PréparationPhase #2 – Pré-CommandePhase #3 – LancementPhase #4 – Expansion
– Dernières relectures

– Edition du livre

– Choix et test des réseaux de distribution

– Budget

– Identification des soutiens

– Grandes lignes du plan de communication
– Mobilisation du 1e cercle : achète le livre et met 5* sur Amazon !

– Article expliquant la démarche relayé sur les réseaux et incitant à s’inscrire aux précommandes
– Événements avec nos partenaires 

– Key Note de lancement – table ronde avec 4 acteurs de la dynamique collective, de différents horizons

– Kit de communication pour les entreprises des témoins du livre
– Livres customisés pour les équipes d’une entreprise

– Nouveaux canaux de distribution

– Nouveaux canaux de vente (conférences payées en livre par ex.)

– Quelle pérennité du business model ?

-> Se répartir les charges mentales et de travail 

Chaque membre de l’équipe s’est engagé à “porter des résultats”, selon ses envies, ses compétences et son temps disponible. Autrement dit, nous étions tous des chefs de mini-projets au sein de ce plan de sortie du livre. Nous avions la responsabilité de déterminer les moyens à mettre en place, de solliciter les bonnes personnes, de piloter un plan d’action, pour in fine s’assurer de l’obtention de ce résultat. Il suffisait ensuite de refaire le puzzle avec les résultats de chacun pour gravir simplement cette grosse montagne qu’est la sortie d’un livre. 

-> Se bloquer du temps 

Au milieu de nos quotidiens bien chargés, il était clair que nous devions faire face à une problématique de temps disponible. Travailler sur la sortie du livre pouvait facilement passer à la trappe… Nous avons alors instauré une routine assurant un travail régulier sur le sujet, et une bonne circulation de l’information au sein de notre équipe. Nous avons ainsi prévu : 

  • 2 heures de “book sprint” tous les vendredis après-midi : on passe en revue les résultats du moment, on prend les décisions qui doivent être prises en collectif et on consacre le temps restant à avancer sur les chantiers en cours en petits groupes de 2 ou 3 personnes. 
  • 2 journées complètes pour prendre du recul et faire le tri dans notre plan d’action : que faut-il ajouter ? Quels sont les sujets sur lesquels nous avons été trop ambitieux ? Quels sont les résultats qui ne sont plus pertinents ? (Une teuf de sortie en plein covid par exemple… ?) 

On ne va pas vous mentir, ça n’a pas toujours été facile de tenir le rythme. Un ultime conseil ici : si tout le monde ne peut pas se rendre disponible à ces book sprint, il est essentiel que les absents partagent leur avancement (ou non-avancement !) ainsi que les décisions à prendre sur leurs résultats afin de ne pas bloquer le reste de l’équipe !

Règle n°3 –  Commencez petit avant de sortir l’artillerie lourde 

Soyons honnête, il y a quand même plus de chance que votre livre reste (relativement) confidentiel, plutôt qu’il soit un bestseller. Pour vous donner un ordre d’idée, un éditeur considère qu’un livre est déjà un beau succès à partir de 1000 exemplaires vendus. 

De notre côté, nous avions évidemment quelques rêves de grandeur pour promouvoir ce livre : un énorme événement, un jeu de piste dans Paris à la recherche de FLY, faire la une de médias nationaux, une intervention de Madonna à notre keynote (euh non, on n’est pas allé jusque là quand même)… Réfrénant nos ardeurs, nous avons rapidement acté qu’il ne servait à rien de dépenser des sommes folles ou de consacrer un temps infini pour un projet dont le succès reste tout de même assez incertain. Nous nous sommes alors régulièrement demandé si chacun des résultats que nous souhaitions obtenir nous permettait d’élaborer un plan de sortie suffisamment solide pour mettre toutes les chances de notre côté pour que ce soit un succès, et en même temps suffisamment frugal pour qu’il ne soit pas un investissement en temps et en argent trop lourd à supporter pour Fly The Nest. 

Règle n°4 – Appuyez-vous sur votre communauté plutôt que sur des inconnus 

“Well, thank you Mrs. Obvious”, avez-vous envie de me dire… Et pourtant ! Qui ne se dirait pas tout de suite en imaginant un plan de com qu’il serait bon de solliciter des influenceurs et influenceuses et de faire un peu de boucan dans la presse ? Très classiquement, nous avons donc nous aussi fait ce pari des influenceurs. Cependant, difficile de se lancer dans ce chantier RP sans investir beaucoup (beaucoup !) de temps, d’argent et d’énergie… En lien avec la règle n°3, nous avons donc assez vite réajusté la trajectoire pour ne pas sur-investir sur le sujet. Nous nous sommes donc concentrés sur notre communauté, qui nous connaît et nous soutient activement : nos clients et anciens clients, nos partenaires, les témoins du livre, et tous ceux qui nous suivent de près ou de loin. Nous avons alors travaillé main dans la main avec les services com des entreprises des témoins du livre, qui ont tous répondu à l’appel pour nous aider à leur façon dans ce projet. Nous avons co-organisé des événements avec nos partenaires, et nous avons soufflé des idées toutes simples à notre communauté pour nous soutenir (commander le livre et mettre 5* sur Amazon par exemple, à bon entendeur…) Bref, alors que notre travail auprès des influenceurs a plutôt fait flop, nos clients et partenaires ont été carrément top !

NB : sur ce sujet, on vous conseille la lecture de “The myth of the influencer: the (un)popularity paradox”,  ??1e chapitre du livre  “Change: how to make big things happen” de Damon Centola.

Règle n°5 – Ne vendez pas juste un livre !

Si vous ne deviez garder en tête qu’un seul enseignement, c’est probablement celui-ci : votre livre n’est qu’un prétexte. Ce que nous vendons en réalité à travers FLY, le guide pratique pour réussir son aventure collective, c’est une conviction, une nouvelle vision de l’entrepreneuriat. Ce sont également des outils pour permettre à toute personne qui souhaite se lancer dans une aventure collective de la réussir du mieux possible. Ce livre n’est finalement qu’un moyen parmi tant d’autres de servir notre raison d’être, à savoir d’accompagner la réalisation des visions individuelles et collectives, en accord avec leur environnement. Avant de vous lancer tête baissée dans la sortie de votre ouvrage, il est donc essentiel de définir le pourquoi de ce projet, l’intention que vous y mettez. De cette intention vont naturellement découler les façons de promouvoir et vendre ce livre. Dans notre cas, et parce que nous souhaitions réellement que cet ouvrage soit un outil apportant une valeur forte aux lecteurs, nous avons rapidement acté qu’il n’était pas un objet publicitaire, qu’il n’était pas un “goodie” et qu’on ne le donnerait pas à tout va. Si l’intention de ce livre avait été de gagner en notoriété par exemple, probablement que ce choix aurait été tout à fait différent ! 

En conclusion….

Cette aventure éditoriale est loin d’être terminée mais elle nous a déjà apporté bien des surprises, et des réussites ! A l’heure où l’on vous écrit, nous avons déjà vendu près de 750 exemplaires, et nombreux sont ceux qui nous ont suivi dans cette aventure : le CJD (et Erwann !) ont relevé le pari d’une conférence payée en livre, Gens de Confiance nous a accordé une superbe interview dans sa lettre Socle, tandis que Contentsquare a fait de FLY, le guide pratique pour réussir son aventure collective le livre de chevet de tous ses managers. Autrement dit, cette sortie de livre est avant tout une aventure collective, et c’est bien cela qui est passionnant ! Alors si vous aussi vous souhaitez vous  lancez dans un projet aussi hasardeux que la sortie d’un livre alors que vous n’y connaissez rien, gardez (au moins) 5 règles en tête : constituer une équipe de choc, organiser et répartir le travail à accomplir, ne pas sur-investir en temps et en argent, s’appuyer sur ceux qui vous aime et vous connaissent déjà et être au clair sur le moteur du projet en question. 

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Le Guide pratique pour réussir son aventure collective !